A pesar de que los accidentes y catástrofes suelen ser las noticias que ocupan las primeras planas de todos los periódicos, difícilmente un diario ha registrado el asombroso decrecimiento de las muertes provocadas por éstas causas en el mundo. Nuevamente en el siglo XX, la humanidad ha avanzado significativamente en la preservación de la vida humana frente a los fenómenos naturales. 

Sequías, terremotos, temperaturas extremas, inundaciones, infestaciones de insectos deslizamientos de tierra, erupciones volcánicas, maremotos, incendios y huracanes han aumentado su presencia en número de casos reportados durante el siglo XX y simultáneamente se ha multiplicado de manera ascendente el costo en dólares de los perjuicios materiales en las sociedades humanas. Sin embargo, el número de muertes asociadas a desastres naturales, de forma inversa, se ha reducido significativamente durante el mismo periodo. 

Tanto proporcionalmente como en números absolutos, las tasas de muertes relacionadas con catástrofes y accidentes naturales se han reducido de 1.2 mil millones a principios de siglo a 77,000 en 1990 y a 35,000 para 2008. Desde la década de 1920 -el año con mayor número de muertes por desastres naturales en el siglo- hasta el 2008, se ha presentado una reducción del 93% del número de muertes en números absolutos. Y como ya hemos señalado anteriormente, la población se ha multiplicado (3,5 veces desde entonces), lo que equivale a una reducción del 98% de la tasa de muertes por millón en 90 años (de 241.5 a 5.4 por millón de habitantes al 2008)18. 

Ciertamente la disminución constante de la tasa de muertes asociada a catástrofes naturales representa un avance en el desarrollo de control de los fenómenos extrahuumanos, un mayor conocimiento para la adaptación y prevención, lo que ha permitido hacer de las sociedades humanas menos vulnerables a su entorno natural.

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Proyecto Continuum

Ensayos sobre el desarrollo de la especie humana.

Juan Pablo Hernandez

Sample Image Comunicador Social y sociólogo de la Universidad Javeriana de Bogotá. Ensayista, investigador, científico social. Escéptico e idealista de profesión. Ni optimista, ni pesismista.... posibilista.

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