Difícilmente encontraremos a alguien hoy que esté en desacuerdo con promover la educación para la población de todos los países, pues se entiende que con ella se empodera a las personas para actuar sobre sus condiciones vitales, que está altamente correlacionada con la capacidad de tener mayores niveles de vida y generar riqueza, y que es fundamental para el desarrollo y realización personal. Además, la educación no solo amplía el espectro de comprensión general del mundo y del sujeto en él, sino que estimula la integración social y está relacionado con la transmisión de conocimientos, valores y creencias de una sociedad, necesaria para su reproducción simbólica. En últimas, la educación representa un valor social en sí misma. Ahora miremos las tendencias de la alfabetización en el mundo. 

En términos generales, el mundo hoy cuenta con mayor número absoluto y proporcional de personas alfabetizadas que nunca antes. La tasa de analfabetismo a nivel mundial para principios de siglo XX era del orden superior al 75%. Para 1950 descendió a 44%, en 1970 a un 30%, continuó descendiendo a 25% para 1990 hasta llegar a un 16% actual (775.4 millones de personas). (Lomborg: 2001, UNESCO. 2013).

A lo largo del siglo XX y particularmente en la segunda mitad, todas las regiones del mundo han aumentado la alfabetización de su población, por supuesto lo han logrado a tasas de crecimiento disparejo, donde América Latina, Asia central y oriental han mostrado mayores alcances en la masificación de la educación primaria. La mayor parte de la población analfabeta en el mundo (<75%) se concentra en Asia Meridional y occidental, los países árabes y la región del África subsahariana. Por su parte, la mayor parte del continente americano cuenta con tasas de analfabetismo inferiores al diez por ciento de la población.

Tasas de alfabetismo mundial

Fuente: Reporte de Naciones Unidas sobre Desarrollo Humano 2011. 

En este sentido, la diferencia entre los países otrora denominados del primer mundo y el tercer mundo han ido reduciéndose. Los mayores avances en este aspecto se ha presentado en la población joven (15-24 años) alcanzando un 89% de la población mundial, mientras que la población adulta se encuentra en el 84%. 

Por otra parte debemos señalar que si bien se ha presentado un aumento en la educación primaria, lo ha hecho en menor proporción en la educación secundaria y terciaria. La proporción de estudiantes que cursan primaria que continúan en la educación secundaria ha aumentado en todas las regiones, sin embargo en regiones como Africa subsahariana  y Asia Meridional la proporción de estudiantes que no continúan su educación se encuentran entre el 75% y el 85%. (UNESCO: 2011)6 La proporción decrece significativamente con respecto al nivel terciario, donde el porcentaje de población que accede a nivel mundial oscila alrededor del 20%. 

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Proyecto Continuum

Ensayos sobre el desarrollo de la especie humana.

Juan Pablo Hernandez

Sample Image Comunicador Social y sociólogo de la Universidad Javeriana de Bogotá. Ensayista, investigador, científico social. Escéptico e idealista de profesión. Ni optimista, ni pesismista.... posibilista.

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